Giornata internazionale contro l’abuso e il traffico di stupefacenti


Prima di iniziare tengo a scrivere un piccolo preambolo per evidenziare l’uso improprio della parola “droga”. In ambito giornalistico la parola “droga” è associata a sostanze stupefacenti, che creano dipendenza. In ambito scientifico, la parola “droga” è da intendere come parte di una pianta che contiene sostanze o miscele di sostanze, le quali, risultano possedere attività nell’organismo umano. In altre parole, l’utilizzo improprio della parola “droga” consiste nell’attribuire alla sostanza un’accezione esclusivamente negativa. Ragion per cui, nel seguente testo, la parola sarà utilizzata secondo la semantica scientifica.


Come consuetudine, con cadenza annuale, l’Ufficio delle Nazioni Unite per la droga e la criminalità (UNODC) pubblica interessanti report inerenti al traffico di droga nel mondo: 5 Booklets diversi, 4 dei quali focalizzano l’attenzione sulle sostanze stupefacenti più trafficate al mondo. Nel seguente articolo, vorrei riportarvi la visione generale che viene alla luce dai dati del periodo 2017-2019, evidenziando le conseguenze che tali sostanze possono provocare nel nostro organismo.

Si stima che 271 milioni di persone, pari al 5,5% della popolazione mondiale di età compresa tra i 15 e i 64 anni, abbiano fatto uso di sostanze stupefacenti nell'anno precedente. A livello globale, circa 35 milioni di persone soffrono di disturbi del consumo di stupefacenti e necessitano di servizi terapeutici. Anche il numero dei decessi è più elevato: 585.000 persone sono morte a causa del consumo di droga nel 2017.

La produzione di oppio e di cocaina rimangono a livelli record. Ciononostante, la merce sequestrata è aumentata notevolmente negli ultimi 10 anni.

Ad esempio, il tramadolo (oppioide sintetico) a livello globale ha raggiunto il record di 125 tonnellate di sequestrato nel 2017. La risposta all'uso improprio del tramadolo illustra le difficoltà incontrate dai paesi nel bilanciare l'accesso necessario di questa sostanza a fini medici e, al contempo, frenarne gli abusi in ambito sanitario e contrastare la criminalità organizzata.

I punti chiave che emergono dal World Drug Report 2019 (WDR) rivelano che:

  1. l'uso di droghe e i suoi effetti nocivi sono più elevati tra i giovani;

  2. il consumo di stupefacenti è aumentato notevolmente tra le persone di età superiore ai 50 anni;

  3. il consumo complessivo di stupefacenti è più diffuso tra gli uomini che tra le donne, sebbene il livello di consumo non medico di sedativi e oppiacei sintetici tra le donne sia paragonabile, se non superiore, a quello tra gli uomini;

  4. le donne tendono ad aumentare il consumo di droga più rapidamente rispetto agli uomini – un problema noto come 'telescoping';

  5. le donne sono anche più propense a usare droghe per l'automedicazione da ansia, depressione e ritiro sociale, spesso causate da traumi infantili (ad esempio disturbo da stress post-traumatico a seguito di esperienze di abuso sessuale).

Più di 11 milioni di persone in tutto il mondo farmaci per l'uso per via parenterale


Le persone che iniettano farmaci (PWID) sperimentano molteplici conseguenze negative per la salute. Sono ad aumentato rischio di sovradosaggio mortale e sono colpiti in modo sproporzionato da malattie infettive trasmesse dal sangue come l'HIV e l'epatite C.

Circa una persona su otto che fa uso di droghe per via parenterale vive di HIV, pari a 1,4 milioni di persone. L'UNAIDS stima che i consumatori di stupefacenti per via parenterale hanno 22 volte più probabilità della popolazione generale di essere infettati dall'HIV.

La prevalenza dell'HIV tra il PWID è di gran lunga la più alta dell'Asia sud-occidentale e dell'Europa orientale e sudorientale, con tassi rispettivamente 2,3 e 1,8 volte la media globale.

Le misure intraprese per affrontare l'epidemia di epatite C tra le persone che fanno uso di stupefacenti per via parenterale sono state tardive. Si stima che circa 585.000 persone siano morte a causa del consumo di droga nel 2017. Più della metà di questi decessi sono stati il risultato di un'epatite C non trattata che porta al cancro al fegato e alla cirrosi; quasi un terzo è stato attribuito ai disturbi del consumo di droga.

Oppio e derivati

La maggior parte (due terzi) dei decessi attribuiti ai disturbi del consumo di stupefacenti era correlata al consumo di oppiacei.


Gli oppiacei (prevalentemente eroina) rimangono il principale tipo di droga per cui le persone ricevono cure in Europa (in particolare nell'Europa orientale e sudorientale) e in Asia. In Europa, l'invecchiamento delle persone che ne fanno uso, molte delle quali supportate da servizi terapeutici per tossicodipendenti, rimane una preoccupazione per la salute: circa l'86% di tutti gli oppiacei sequestrati nel 2017 sono stati intercettati in Asia, il continente che rappresenta oltre il 90% della produzione globale di oppio illecito.

Il numero di nuove sostanze psicoattive (NPS) segnalate sul mercato, per lo più analoghi del fentanil, ovvero oppioidi sintetici, è aumentato a un ritmo senza precedenti. È passato da una sola sostanza nel 2009 a 15 nel 2015 e a 46 nel 2017, mentre il numero complessivo di NPS presenti sul mercato si è stabilizzato a circa 500 sostanze all'anno nel periodo 2015-2017. In questo modo, gli oppiacei sintetici sono diventati il secondo gruppo di sostanze NPS.

Cocaina ed eroina

Il più grande sentiero mondiale per il traffico di cocaina (eroina) continua ad essere la rotta balcanica, dall'Afghanistan la rotta prosegue nell’Iran, Turchia e paesi balcanici per giungere nell'Europa occidentale e centrale. Infatti, i sequestri effettuati nei paesi lungo la rotta balcanica rappresentano il 47% delle quantità globali di eroina e morfina sequestrate al di fuori dell'Afghanistan nel 2017.


Tuttavia, nei paesi dell'UE, il numero di persone che chiedono un trattamento per la prima volta a causa di disturbi dal consumo di cocaina è aumentato negli ultimi due anni. Tre quarti di coloro che hanno avuto accesso per la prima volta a servizi specializzati di trattamento farmacologico sono stati segnalati in soli tre paesi: Italia, Spagna e Regno Unito.


Tra tutti i consumatori di cocaina che entrano in terapia per tossicodipendenti nell'Unione europea, un terzo chiedeva un trattamento solo per i disturbi del consumo di cocaina. Il resto ha anche riferito l'uso di sostanze secondarie, in particolare alcol e cannabis. Molti dei consumatori di cocaina "crack" che entravano in terapia hanno riferito di aver fatto uso di eroina come droga secondaria.


Solitamente la cocaina può provocare, sul sistema nervoso centrale, diversi effetti che possono essere riassunti in 4 stadi di gravità in correlazione alla dose e dalla frequenza d’uso. Essi sono:

  1. euforia, caratterizzato da labilità affettiva, accresciuta performance cognitiva e motoria, ipervigilanza, anoressia ed insonnia;

  2. disforia, caratterizzato da tristezza, malinconia, apatia, difficoltà di attenzione e di concentrazione, anoressia e insonnia;

  3. paranoia, caratterizzato da sospettosità, paranoia, allucinazioni e insonnia;

  4. psicosi, caratterizzato da anedonia, allucinazioni, comportamento stereotipato, ideazione paranoide, insonnia, perdita di controllo degli impulsi, disorientamento.

Inoltre, l’aumento della liberazione di amine biogene come dopamina, adrenalina e noradrenalina induce una reazione di allarme nell’organismo umano, con conseguente attivazione del sistema cardiovascolare che manifesta tachicardia ed ipertensione. Tremori, contrazioni muscolari, flushing cutaneo e midriasi, accompagnati da un ritardato svuotamento vescicale ed intestinale sono altri effetti collaterali. Ciò può implicare danneggiare il cuore e causare cicatrizzazione e ispessimento del muscolo cardiaco con conseguente insufficienza cardiaca.

Nelle donne che usano cocaina durante la gravidanza, il feto ha maggiori probabilità di sviluppare problemi che portano all’aborto spontaneo. La cocaina può, inoltre, contenere molti additivi, adulteranti e contaminanti, che, una volta iniettati, possono causare ulteriori complicanze (ad es. infezioni).

Coloro che consumano cocaina per lunghi periodi possono riscontrare tolleranza, ovvero si richiede di assunzione di una quantità di sostanza sempre superiore per ottenere gli stessi effetti. L’uso a lungo termine può causare danni al tessuto di separazione delle due cavità nasali (setto), provocando la formazione di piaghe (ulcerazioni) che possono richiedere un intervento chirurgico. L’uso elevato può compromettere le funzioni mentali, come attenzione e memoria.

Cannabis e derivati

Sebbene il consumo di cannabis non provochi mortalità, la domanda di trattamento per i disturbi di questa droga è anch’esso in aumento nella maggior parte del mondo. Infatti, si è vista una percentuale crescente di persone che entrano in terapia per i disturbi del consumo di cannabis.

Negli USA, nonostante l'obiettivo di impedire ai criminali di generare profitti dal commercio illecito di cannabis, i mercati illeciti di cannabis continuano ad esistere in molti degli Stati che hanno legalizzato l'uso non medico della droga. Ciò è particolarmente evidente in Colorado e nello stato di Washington, tra le prime giurisdizioni a consentire tali misure, nel 2012. In California, inoltre, i tentativi iniziali di concedere in licenza la vendita di cannabis nel 2018 hanno portato a prezzi superiori a quelli del mercato illecito e quindi non sono riusciti a invogliare gli utenti lontano dal mercato illecito.

Anche il mercato dei concentrati di cannabis si è evoluto rapidamente, con un'ampia gamma di prodotti ora disponibili, ciascuno con diversi livelli di THC, anche se la percentuale di concentrati di cannabis testati che contengono oltre il 75 % di THC è quintuplicata negli ultimi anni. In Colorado, la domanda di prodotti non floreali come cartucce vaporizzatori piene d'olio, concentrati di oleosi e infusi è incrementata notevolmente.


La cannabis ha un effetto prevalentemente sedativo/rilassante e spesso è accompagnato dall’alterazione dei sensi. Tuttavia, in alcune persone si verifica un effetto euforizzante/eccitante. Compromette profondamente il normale funzionamento di una particolare via di trasmissione del segnale nervoso a livello cerebrale. Infatti, altera la segnalazione di alcuni neurotrasmettitori, in particolare altera la produzione degli endocannabinoidi, sostanze utili per il coordinamento dei movimenti, la memorizzazione e per percepire la gratificazione e il controllo dell'appetito.


Fonte:

World Drug Report - UNODC

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